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LA GEOLOGÍA VA MUY DESPACIO (pero no para)

23 de Abril de 2018 | Autor: MRGdeviaje (@MRGdeviaje ) Leído: 4209 veces

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La Geología es impresionante. Como casi toda la naturaleza, es un conjunto de mecanismos relacionados que funciona con un esquema de interrelación y acciones y reacciones que, sin llegar a estar nunca en equilibrio, se contrarrestan. Un planeta complejo, con un núcleo pesado metálico y caliente, con una capa fluida sobre él, y una corteza sólida sobre todo esto. Añádase una atmósfera gaseosa, y el campo magnético creado por el núcleo. Apasionante. ¿Estable? No, la naturaleza es de todo menos estable. La apreciación de estabilidad es sólo posible si el tiempo observado es breve. Incluso muy breve. Parece estática a los que vivimos relativamente poco. Pero todo se está moviendo, y todo el rato. En el artículo hablaremos de placas, y estas son las que hay ahora.

 

Las 15 placas tectónicas mayores hoy

Las 15 placas tectónicas mayores hoy, con la zona de interés (fuente: Wikipedia)

 

Nosotros hemos construido nuestra civilización (de hecho, todas nuestras civilizaciones) defendiéndonos de la naturaleza, de sus efectos nada agradables. Desde que controlamos el fuego, para no tener frío, hemos recorrido un largo camino en un tiempo muy breve. Y, quizá por la soberbia que dicen que fue el pecado original, pretendemos que las cosas sean estáticas y, si no lo son, que las controlemos. Con escaso éxito en algunos casos, pero mucho en muchos otros. Y, sin embargo, la Geología y la Meteorología son los principales campos que hemos desarrollado en los que lo estudiado nos demuestra con cierta frecuencia que no hay remedio, que cuando el planeta decide que se mueve, más vale que nosotros nos movamos más.

 

Vamos a ver una noticia reciente y su interpretación en los medios. Son cosas que están pasando en 2018. Empezaron hace bastante, y seguirán durante mucho tiempo. Hablamos de geología. Y de que las cosas, muchas veces, son muy diferentes de lo que parecen del primer vistazo.

 

 

 

La nueva placa tectónica en África

 

1.1 La grieta

 

En los últimos días se ha publicado y repetido que ha aparecido una gran grieta en el sur de Kenya. Se ha notado mucho, sobre todo, porque ha afectado a una carretera, partiéndola como con un cuchillo gigante

 

grieta-Mai-a-Narok

 

La carretera ha sido reparada con urgencia, pero el tamaño de la grieta nos impresiona (a los que tenemos en la cabeza que 10 m es una distancia muy grande, que no podemos saltar de una vez). Pero la grieta sigue, claro. Hay más fotos (esta se publicó en El País, https://elpais.com/elpais/2018/04/04/ciencia/1522854864_966199.html)

 

 

Si vas a ese enlace, o a este otro de la BBC (http://www.bbc.com/mundo/noticias-43618192) podrás leer cómo esta grieta se abrió el 18 de marzo. "En Mai Mahiu, un pequeño pueblo rural en el suroeste de Kenia, ubicado a 50 kilómetros de Nairobi, llevaban semanas de lluvias intensas, inundaciones y temblores". Ahora bien, se sabe hace mucho que con esta misma alineación hay un gran conjunto de accidentes geológicos, de diversas naturalezas, pero predominando las fallas y algunos volcanes. 

 

¿A qué velocidad está pasando esto? La velocidad es el parámetro más importante, por dos razones. La primera es que la velocidad se puede usar para predecir qué ocurrirá en un espacio corto de tiempo. El éxito de predicción más conocido, pero de ninguna manera el único, fue el deslizamiento de Bingham Canyon en EE.UU. La segunda es que podemos anticipar qué hacer con las infraestructuras y la población del entorno. Parece que la tierra se abre por aquí a unos 2 a 5 centímetros por año. La grieta, recordemos, se abrió mucho más deprisa, más o menos a unos 0,5 a 2 m/día, estimo yo.

 

¿Dónde está esta grieta? Aquí empieza lo interesante. La grieta está muy próxima al Rift de África Oriental. Así lo retrató El País, y al lado se puede ver la estructura completa según la wikipedia. Nótese que una grieta de este tamaño no se ve en absoluto, pero nada de nada, a la escala de estos mapas

 

Rift-del-Africa-Oriental

Fuentes: izquierda, El País, 05/04/2018; derecha, Wikipedia, Rift del África Oriental

 

La historia mola, y, como a los de internet les da igual lo que pase dentro de un año (ni te cuento en 10.000 años, que sería un plazo razonable en términos geológicos) y la grieta está cerca de una de las líneas de deformación del Rift, aprovechamos para contar que este es un claro síntoma de que en el futuro una parte de África se separará de la otra, como antes América del Sur se separó de África. Hay continuidad de fauna fósil, y muchos otros indicios, como indicó Wegener.

 

¿Qué pasará, y cuándo? Pues el Rift se comenzó a formar hace unos 22 a 25 millones de años, y, por lo que dicen hoy,  la foto futura podría ser ésta:

 

 

 

1.2 Por qué no está tan claro

 

Lo que sigue tiene mucho de opinión propia, así que se pueden decir muchas cosas diferentes. Pero lo que yo pienso, por lo que sé y he leído, es esto. La velocidad de formación de la grieta es demasiado rápida para una apertura tectónica. Y su tamaño demasiado grande. Una comparación podría ser la falla islandesa, donde ya se reunían las asambleas vikingas, que se abre a una velocidad de entre 1 y 10 cm/año. Las velocidades de la grieta pueden tener causas mucho más rápidas, y cuento tres: sísmicas, volcánicas y por socavación de aguas profundas. Las tres causas pueden dar grietas grandes y súbitas.

 

De hecho, han aparecido noticias de que el Servicio Geológico de Kenya se inclina porque la grieta se haya formado por erosión interna y colapso, por flujos subterráneos causados por unas lluvias intensas tras una prolongada sequía. Así lo informó por Twitter Helen Robinson (@Geology_Helen).

 

Además, la estructura es más compleja. Los volcanes y zonas de movimiento como las fallas son accidentes geológicos, y, como se ve en las figuras, están alineados. Pero no hay una sola alineación. Hay dos ramas de accidentes, incluyendo fallas y volcanes. La rama oeste es la que ha elegido K!m (usuario de twitter – foto de arriba) para formar su foto, paro hay otra rama más al este. Que además es donde ha aparecido la grieta. El detalle significativo es el lago Victoria, que está en la placa desgajada, y, por tanto, al este de la discontinuidad eficaz que limita la futura placa en la foto de K!m. Pero la grieta que ha disparado la noticia está al otro lado del lago Victoria, como se ve en la infografía de El País. El fenómeno global, del que no se sabe si esta grieta es una parte, está bien descrito en un artículo reciente, de Robertson y otros (2015). Como se ve, la geología es lenta y compleja, aunque puede desencadenarse con volcanes y terremotos más rápidos. Pero es imparable para nosotros. Lo que se mueve, seguirá moviéndose.

 

¿Qué ocurrirá? Pues no lo sabemos, no lo sabremos pronto. Hay una historia corta y simple, y una mucho más débil y compleja, desde nuestra perspectiva chata. Eso sí, las infraestructuras habrá que mantenerlas o desviarlas, y los ingenieros tenderemos trabajo, a veces con tiempo y a veces con suma urgencia.

 

 

 

Fuente: ROBERTSON, E.A.M., BIGGS, J., CASHMAN, K. V., FLOYD, M.A. y VYE-BROWN, C. "Influence of regional tectonics and pre-existing structures on the formation of elliptical calderas in the Kenyan Rift". Geological Society, London, Special Publications, 420, Reino Unido, septiembre de 2015.

 

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Sobre el autor
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Manuel Romana . Profesor e Ingeniero. Orgulloso de las dos cosas. Asturiano, español, europeo y californiano de adopción. Viaja y lee. Vida, carreteras, geotecnia y túneles.
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